Als ich etwa sieben oder acht Jahre alt war, besuchte ich in der Schule einen Schnuppergeigenunterricht. Die Idee war, eine Idee für das Instrument zu bekommen und zu sehen, ob ich richtig lernen wollte. Ich habe es genossen – aber die erwarteten Lektionen haben sich nie erfüllt.

Ein paar Jahre später fragte ich meine Mutter, warum: Anscheinend hatte sich der Tutor geweigert, mich zu unterrichten.

Es ist fair zu sagen, dass ich kein Naturmusiker bin.

Aber Anfang 2017 habe ich beschlossen, das zu ändern. Ich beschloss, Klavier zu lernen.

Es war ein Jahr immenser Frustrationen und tiefer Befriedigung – und endloser Philip Glass. Es erweiterte meinen Horizont und zwang mich, mich meinen Schwächen direkt zu stellen. Und schon allein aus diesem Grund würde ich es jedem empfehlen.

Warum? Ich wollte etwas völlig Neues machen.
Ich bin 24 Jahre alt, lebe in London und habe das Leben durchgemacht, ohne das Geringste über Musik zu wissen. Ich liebe es, es zu hören – ich habe eine ziemlich große Sammlung und gehe regelmäßig zu Auftritten. Aber wie es gemacht wird, war für mich immer ein großes, undurchsichtiges Geheimnis.

Meine beiden Brüder spielen – Saxophon bzw. Gitarre -, aber der Umfang meiner musikalischen Ausbildung bestand darin, grundlegende Beats auf einem Glockenspiel anzuzapfen und die ersten Takte von „Neighbours“ auf dem Klavier in der Schule zu lernen. Also, warum habe ich jetzt den Sprung gewagt? Nun, es gab ein paar Gründe:

Ich wollte mich selbst herausfordern. 2016 war der Beginn meines dritten Lebensjahres in London. Ich hatte mich in eine Routine eingelebt und wollte meinem Leben etwas Abwechslung verleihen – und etwas, das mich in eine neue Richtung treiben würde.
Ich wollte etwas ganz Neues machen. Musik zum ersten Mal zu lernen ist nicht wie die Aufnahme eines neuen Team-Ballsports oder eine ungewöhnliche Kunsthandwerkstätigkeit. Musik ist eine völlig neue Kategorie von menschlichen Bemühungen, mit denen ich mich noch nie zuvor sinnvoll beschäftigt habe. Das macht es ziemlich aufregend – und einschüchternd.
Ich liebe Musik. Ziemlich selbsterklärend. Ich hoffte, dass das erste Erlernen eines Instruments meine Wertschätzung für die Kunstform bereichern würde.
Ich habe mir auch ein paar Ziele gesetzt – einige streng, andere nebulös.

Bestehen Sie meine Klavierprüfung der Note 1 bis Ende 2016. Wenn Sie mit dem System nicht vertraut sind, können Sie Prüfungen ablegen, während Sie Instrumente lernen, von Stufe 1 bis Stufe 8. Ein klares Ziel, bis zum Ende des Jahres die Stufe 1 zu erreichen, würde mir etwas geben, worauf ich hinarbeiten kann, eine Möglichkeit, meinen Erfolg oder Misserfolg zu messen.
Meine Kenntnisse in klassischer Musik verbessern. Ich hatte keinen strikten Zeitrahmen dafür oder einen Sollwert, wann er „abgeschlossen“ sein würde. Aber ich habe meinen Bach nie von meinem Beethoven gekannt, und das wollte ich ändern.
Lernen Sie „Metamorphose II“ von Philip Glass. Dies war ein längerfristiges Ziel, über 2016 hinaus – es ist ein schönes, fließendes und technisch kniffliges Stück Musik, auf das ich hinarbeiten wollte, wenn es mir besser ging.

Wie ist alles gelaufen? Die Kurzfassung ist, dass es fantastisch war – ich bin sehr froh, dass ich es getan habe, und ich möchte jeden, der darüber nachdenkt, ein Instrument zu nehmen, dringend bitten, unabhängig von deinem Alter.

Es war jedoch nicht alles klar.

Etwas Neues zu lernen ist eine Lektion in Demut und Geduld.
Hinweis: Die folgenden Abschnitte gehen detailliert darauf ein, was und wie ich gelernt habe. Wenn Sie nur wissen wollen, ob ich die Prüfung bestanden habe oder nicht, gehen Sie zum Abschnitt „Arkanes Geheimnis“ unten.

Klavier ist hart. Wirklich hart. Es erfordert, dass du in einer Weise denkst, die du noch nie zuvor getan hast, indem du tausend Bälle gleichzeitig jonglierst. Interpretiere die Musik. Behalte das Tempo bei. Variieren Sie die Lautstärke. Bewegen Sie beide Hände unabhängig voneinander. Stellen Sie sicher, dass alles wirklich gut klingt.

Du kennst dieses hirnbelastende Gefühl, wenn du versuchst, drei dreistellige Zahlen zusammen zu multiplizieren? So fühlte es sich an, wenn man spontan Musik interpretieren und spielen konnte.

Ich entschied auch, als ich anfing, dass ich bereit war, Echtzeit und Geld in diese zu investieren und einen Tutor zu bezahlen, der mir (fast) wöchentlich Unterricht erteilt. Das ist offensichtlich nicht für jeden eine Option. Aber einen Tutor zu haben bedeutet, dass Sie fachkundige Anleitung erhalten und es vermeiden, schlechte Gewohnheiten zu lernen – und ich bin sehr froh, dass ich es getan habe. Für mich zumindest wäre das selbständige Lernen viel schwieriger und ärgerlicher gewesen. Wenn dir etwas wichtig ist, investiere in es.

Obwohl ich mich verpflichtet hatte, bis Ende 2015 Klavier zu lernen, bedeutete ein Unfall mit einem sehr scharfen Messer und meinem Daumen, dass ich nur in der Lage war, das Klavier zu kaufen und Ende Januar 2016 zu lernen. Für die ersten ein bis zwei Wochen habe ich versucht, mit Yousician zu lernen, einer Freemium-App, die einem Klavier und anderen Instrumenten beibringen kann. Es war besser als nichts – aber es war auch begrenzt, und ich begann schnell, nach einem menschlichen Tutor zu suchen.

Meine ersten Lieder waren einfache, fünfstimmige Affären: „When The Saints Go Marching In“ war ein besonderer Favorit. Aber eine frühe Frustration war die Grundhaltung des Materials, das ich spielte, oft vereinfachte Versionen von populären Songs. Ich wollte besser sein, als ich war. Ich wollte Dinge spielen, zu denen ich nicht fähig war.

In diesem Sinne war es eine Lektion in Geduld und Demut. Es ist immer seltener, dass ich in etwas völlig Blindes gehe, ausgehend von den ersten Prinzipien. Du ziehst dich zu Feldern und Beschäftigungen hin, in denen du gut bist, und weg von denen, die du nicht bist. Klavier zu lernen zwang mich, mich meiner Ungeeignetheit zu stellen und zu versuchen, sie zu ändern.

Langsam und sicher verbesserte ich mich – und es machte einen großen Unterschied, wann ich anfangen konnte, Dinge zu spielen, die sich nicht abgestumpft anfühlten. John Cages „In A Landscape“ ist eindringlich und technisch relativ einfach. Und Philip Glass‘ Metamorphosis II ist eigentlich sehr überschaubar, bevor die Schnellfeuer-Arpeggios beginnen. Ohne Zweifel habe ich es mehr als alles andere in meinem Repertoire gespielt – zum resignierten Vergnügen meiner Mitbewohner.

Kannst du den Fehler hören? Hier ist eine Live-Version des vollständigen Songs. Die fingerschmelzenden Arpeggien beginnen um die zweiminütige Dreißig-Marke.

Ich erwarte, dass ich schneller hätte vorankommen können, wenn ich mich mehr eingesetzt hätte. Der Unterricht, nominell einmal pro Woche, fand manchmal viel seltener statt, und ich hatte eine Lücke von ein oder zwei Monaten im Sommer, wenn ich überhaupt nicht spielte.

Aber im frühen Herbst habe ich zugestimmt, noch vor Ende des Jahres die Stufe 1 zu erreichen – und dann wurde es hektisch.

Ich habe vergessen, wie sehr ich Prüfungen hasse.
Klaviermusik rauben Preis Keyboard
Ein Klavierspiel im Haus meiner Eltern. Rob Preis/BI
Prüfungen! Lernen! Tests! Überarbeitung! Ich dachte, ich hätte das alles hinter mir gelassen, als ich die Universität verließ.

Musikprüfungen werden von externen Prüfungsausschüssen festgelegt und verwaltet (ich habe mich für ABRSM entschieden). Es beinhaltete das Erlernen und Aufführen von drei Stücken aus einer Auswahl, das Einprägen von Skalen und gebrochenen Akkorden, das Lesen von Noten und einen Gehörtest (Musik hören, Eigenschaften erkennen und als „Echo“ zurücksingen).

Kurz gesagt, es geht darum, die gesamte Bandbreite der Fähigkeiten zu testen, die erforderlich sind, damit Sie als „gut“ im Spielen eines bestimmten Instruments gelten.

Es ist alles von 150 Punkten. Sie benötigen 100 oder mehr, um zu bestehen, wobei 120 bis 130 als „Verdienst“ und 130 als „Auszeichnung“, die höchste Stufe, eingestuft werden. Der Löwenanteil der Markierungen stammt aus den drei vorbereiteten Stücken im Wert von jeweils bis zu 30 Stück, die anderen drei jeweils um die 20.

Nachdem ich zugestimmt hatte, den Test zu machen, wurde mir schnell klar, dass ich noch lange nicht bereit war. Mein Tutor muss es mindestens ein halbes Dutzend Mal verschoben haben, um mir mehr Zeit für die Vorbereitung zu geben, und ich habe am Ende morgens und abends geübt, um zu versuchen, auf den neuesten Stand zu kommen.

Ich habe es in der ersten Dezemberwoche genommen – der letzten Woche, die ich noch vor Weihnachten machen konnte. Ich tauchte nur wenige Minuten vor Beginn auf, schlachtete die Lesung und fühlte, wie meine Hände während des Auftritts an einem Punkt zitterten. Keine tolle Erfahrung.

Also, wie habe ich mich verhalten?

Der Lincolnshire Pocher, oben, war eines meiner Prüfungsstücke. Ich spiele auswendig ohne die Noten vor mir und wackle auf ein oder zwei Bits.

Musik ist ein arkanes Geheimnis, das ich lösen wollte.
Ein Teil der Faszination, Musik für mich zu lernen, war das arkane Geheimnis von allem. Von außen stehen die Regeln der Musik in keinem erkennbaren Verhältnis zur „realen“ Welt. Sie hat keine klare Grundlage im wissenschaftlichen Denken. Warum gibt es nur sieben Noten? Warum ist es so geschrieben, wie es ist? Warum haben einige Noten scharfe oder flache Töne, andere nicht? Warum sind einige Kombinationen von Noten gut und andere schlecht? Warum ist alles auf Italienisch?

Und doch kommt irgendwie alles zusammen, wie nichts anderes auf der Welt. Wie Magie.

Wie auch immer ich in der Prüfung war, ich wusste, dass ich auf diesem neuen Weg einen kleinen Fortschritt gemacht hatte. Ich hatte die Grundlagen einer schönen Alchemie gelernt, der organischen Klangschöpfung.

Zumindest habe ich mir das gesagt, als ich gespannt darauf wartete, dass mein Tutor mit den Ergebnissen auf mich zurückkommt.

Nach zwei langen Wochen des Wartens bekam ich am Mittwoch, den 21. Dezember 2016, endlich eine Nachricht. Ich habe bestanden!

Am Ende war ich besser, als ich dachte, und erzielte 126 Punkte, was ein Verdienst war. Sogar meine Lesung – die ich für teuflisch, unzeitgemäß und falsch gehalten hatte – erzielte den 21.16.