Die Europäische Union hat deutschen Automobilherstellern vorgeworfen, in einem Kartell zusammenzuarbeiten, um Technologien zur Reduzierung schädlicher Emissionen zurückzuhalten.

Der VW-Konzern (Volkswagen, Audi und Porsche), BMW und Daimler haben illegal gehandelt, indem sie zusammenarbeiteten, um die Einführung von zwei Technologien zur Emissionsreduzierung zu verzögern, sagte die Europäische Kommission am Freitag.

Die Ergebnisse einer Voruntersuchung kamen zu dem Schluss, dass alle von ihnen einen so genannten “Kreis von fünf” Sitzungen abhielten, um den Wettbewerb in der Abgastechnik zu intensivieren.

“Wir sind besorgt, dass dies in diesem Fall der Fall war”, sagte EU-Wettbewerbskommissarin Margrethe Vestager am Freitag.

“Infolgedessen wurde den europäischen Verbrauchern möglicherweise die Möglichkeit verwehrt, Autos mit der besten verfügbaren Technologie zu kaufen”.

Die Kommission erklärte, dass eine der Technologien zur Filterung von Emissionen bei Benzinfahrzeugen entwickelt wurde, während die andere die schädlichen Stickoxidemissionen von Dieselfahrzeugen reduziert hätte.

“Die Einschränkung des Innovationswettbewerbs für diese beiden Emissionsminderungssysteme… verweigerte den Verbrauchern die Möglichkeit, umweltfreundlichere Autos zu kaufen”, sagte die EU-Wettbewerbsbehörde in einer Erklärung.

In einer BMW-Erklärung hieß es, man werde einen Betrag “der voraussichtlich eine Milliarde Euro übersteigen wird” für mögliche Bußgelder vorsehen und gleichzeitig hinzufügen, dass man “die Vorwürfe der EU-Kommission gegebenenfalls mit allen rechtlichen Mitteln anfechten wird”.

Eine Daimler-Sprecherin, die Mercedes-Benz-Fahrzeuge herstellt, sagte der Nachrichtenagentur AFP, dass das Unternehmen von dem Bericht Kenntnis hatte, aber bereits mit Ermittlern zusammengearbeitet hatte und “in dieser Angelegenheit keine Geldstrafe erwartet”.

Der VW-Konzern von Volksawgen sagte, er werde erst zu einem späteren Zeitpunkt Stellung nehmen.

Es ist unklar, was die Strafe sein könnte, aber es ist wahrscheinlich, dass eine hohe Geldstrafe gegen die der Kollusion beschuldigten Automobilhersteller verhängt werden könnte.

Daimler erhielt 2016 eine Geldbuße von 2,93 Mrd. € wegen 14-jähriger Absprachen über Festpreise.

Die deutschen Automobilhersteller haben nach dem Volkswagen-Emissionsskandal 2015, in dem das Unternehmen zugegeben hat, Millionen von Dieselfahrzeugen manipuliert zu haben, um Emissionstests zu umgehen, einen Reputationsschub erlitten.