Die 60er Jahre

Bell-Bottoms und Weihrauch, langes Haar, freie Liebe und psychedelischer Rock – die 1960er Jahre sind im Allgemeinen auf eine Reihe von leicht zu replizierenden Bildern, Phrasen und Stilen reduziert. 

Einst als unmoralisch, anarchistisch und revolutionär gebrandmarkt, wird die Gegenkultur der 1960er Jahre nun spielerisch imitiert. Seine Sounds, Stile und Slogans sind Gegenstand von High School Spirit Days und Rallyeskits. Die 60er Jahre sind nicht länger der Vorbote des kulturellen Zusammenbruchs, sondern ein Parteithema.

Natürlich geht bei dieser Transformation ein tieferes Verständnis dessen verloren, was die Gegenkultur darstellt. Für diejenigen, die am tiefsten in die Bewegung investiert sind, war die Gegenkultur mehr philosophisch als stilistisch. Die amerikanische Gesellschaft sei durch den Kapitalismus und die von ihm hervorgebrachte materialistische Kultur korrumpiert worden. Bei der Verfolgung von “Erfolg” hatten die Menschen die sinnvolleren Erfahrungen, die das Leben zu bieten hatte, aus den Augen verloren. 

“Einschalten, einschalten und aussteigen” war weniger eine Einladung zum Feiern als ein Aufruf, das Leben intensiver und tiefer zu erleben.

Amerikas Institutionen waren das Ziel eines Großteils dieser Kulturkritik. Selbst diejenigen, die auf hohen Idealen beruhten, seien zu Stützen einer moralisch bankrotten Gesellschaft geworden. 

  • Amerikas demokratische Regierung war korrupt – angefüllt mit unehrlichen, selbstsüchtigen Politikern und Lobbyisten im Dienst der Unternehmen.
  • Kirchen waren weniger spirituelle Oasen als Aufbewahrungsorte für Selbstgerechtigkeit und soziale Selbstzufriedenheit.
  • Die Schulen hatten die nobleren Zwecke der Erziehung lange aufgegeben. Stattdessen haben sie lediglich die Techniker und mittleren Manager ausgeliefert, die im Unternehmensauftrag benötigt werden.
  • Und die Ehe war kaum mehr als ein liebloses Gefängnis geworden, gefordert durch soziale Konventionen, aber völlig unvereinbar mit dem expansiveren menschlichen Potenzial für Liebe – und Sex.

In dieser völlig zerrütteten Gesellschaft hatte der “Einzelne” kaum eine Chance. 

Tatsächlich bestand seine einzige Hoffnung darin, auf irgendeine Art und Weise zu fliehen, vielleicht in den Wald, wo eine Person die grundlegenden Wahrheiten, die die Natur enthüllte, wiederentdecken konnte, oder in halluzinogene Drogen, die den Geist über die Grenzen hinausdrängten, die durch Bildung und Erziehung oder in die Natur hineingebohrt wurden Ein völlig anderer Lebensstil, der auf menschlicheren und authentischeren Werten basiert.

Eine amerikanische Tradition

Diese tieferen philosophischen Aspekte der Gegenkultur erinnern uns daran, dass weit mehr dahinter steckt als Kleidung, Haare und Musik. Sie zeigen aber auch, dass es nicht besonders revolutionär war. Die meisten seiner Themen waren viel früher in der amerikanischen Geschichte aufgetaucht.

In den 1840er Jahren zogen sich Transzendentalisten auf die Brook Farm zurück, um nach der Wahrheit in der Natur zu suchen und ein Leben zu führen, das weit entfernt vom Materialismus, bedeutungsloser Arbeit und korrupten Werten der Mainstream-Gesellschaft liegt. 

Henry David Thoreau pflegte diese Ethik privater und zog sich in die Wälder außerhalb von Concord, Massachusetts, zurück, wo er das klassische Rezept für die Entdeckung des Selbst und der Wahrheit in der Natur schrieb. Seine Beobachtung, dass die meisten “Männer ein Leben in stiller Verzweiflung führen”, würde die Schlussfolgerungen der Kulturkritiker ein Jahrhundert später treffend zusammenfassen. 

Und seine folgende Formulierung würde den Gegenkulturalisten der 1960er Jahre einen Slogan für die individuelle Selbstverwirklichung geben: “Wenn ein Mann nicht mit seinen Begleitern Schritt hält, liegt es vielleicht daran, dass er einen anderen Schlagzeuger hört. Lassen Sie ihn zur Musik gehen, die er jedoch hört gemessen oder weit weg. “

In den 1850er Jahren sprengten Befürworter der “freien Liebe” die Heuchelei der heutigen Ehe und forderten die Menschen auf, ihren emotionalen und sexuellen Gefühlen freien Lauf zu lassen. Inspiriert von Charles Fouriers Doktrin der “Passionsattraktion” und Emanuel Swedenborgs Idee der “ehelichen Liebe”, argumentierten diese Reformer, dass die Leidenschaften im Wesentlichen gut seien und eher verwöhnt als geleugnet werden sollten. Sowohl körperliche Krankheit als auch psychische Unzufriedenheit sind auf die Gesellschaft zurückzuführen. “ 

Die Anwendung dieser Ideen war weitreichend, aber die berüchtigtste Folgerung war, dass Einzelpersonen berechtigt oder sogar verpflichtet waren, ihre romantischen und sexuellen Leidenschaften zu ihren natürlichen Zwecken zu verfolgen. Scheidung, Polyandrie und Polygamie waren alles mögliche und legitime Ergebnisse.

Mary Gove und Thomas Low Nichols wurden die prominentesten Sprecher dieser Philosophie. Als sie 1848 heirateten, versprachen sie weder ewiges Engagement noch absolute Treue. Wie Gove selbst in der Ehe betonte: “Ich gebe kein Recht meiner Seele auf.” Daher war die einzige Treue, die zugesagt werden konnte, “die tiefste Liebe meines Herzens”. Und sollte diese Liebe sie zu einem anderen führen, “muss ich gehen.”

50 Jahre später, eine loser verbundene Gruppe von Autoren, Künstlern und Architekten übernahm die Ausarbeitung von authentischen Ausdrucksformen-diejenigen , die frei von den Konventionen und verstopften Material Zufriedenheit der Victorian Kultur brachen. Sie feierten “echte Erfahrung” und forderten die Menschen auf, die Uressenzen wiederzuentdecken, die unter der viktorianischen Höflichkeit verborgen lagen. 

Viktorianische Architektur wurde als übermäßig und seelenlos verziert verachtet, und viktorianische Stuben wurden als perfekter Ausdruck einer Kultur verspottet, die von materiellen Gütern und körperlichem Komfort besessen war. Zeitgenössische Arbeiten, die mit den aufstrebenden Legionen von Angestellten gleichgesetzt wurden, wurden als entmannend und unerfüllt beschrieben. Alternativ feierten diese Kulturkritiker den Handwerker, der mit seinen Händen arbeitete, etwas Reales hervorbrachte und sein gesamtes Wesen – seinen kreativen Intellekt, seine körperliche Arbeit, sogar seine Seele – in seine Arbeit investierte.

In den 1920er Jahren tauchte eine neue Gruppe von Kritikern auf, um die moralische und kulturelle Leere der amerikanischen Gesellschaft zu verurteilen. Sinclair Lewis verspottete “Main Street” und verspottete den Materialismus und die Manie für den Erfolg von Amerikas Babbitts. HL Mencken griff die moralische Selbstgefälligkeit und geistige Oberflächlichkeit der “Booboisie” an, und eine ganze Gruppe von Kulturkritikern floh nach Europa, wo sie behaupteten, eine weniger materialistische und geistig sterile Gesellschaft zu finden. 

Eine andere Gruppe blieb zu Hause und bereiste Arbeiter- und Minderheitengemeinschaften, um authentischeren Ausdruck des menschlichen Geistes zu finden. Am bekanntesten war, dass sie Harlem besuchten, wo sie tranken, rauchten und zu etwas schnaubten, von dem sie glaubten, dass es lebenswichtigere, weniger unterdrückte Existenzformen waren.

Diese Suche wurde durch die Depression und den Zweiten Weltkrieg unterbrochen . In den 1950er Jahren nahm eine andere Gruppe von Kulturkritikern die Suche nach Selbstverwirklichung und tieferen Erfahrungen in San Franciscos North Beach und New Yorks Greenwich Village wieder auf. Die BeatsGenau wie Thoreau vor einem Jahrhundert ignorierte er die Politik und mied sozialen Aktivismus. Stattdessen legten sie höchsten Wert auf persönliche Erfüllung und entwickelten Kunsttheorien, die Ausdruck über Kommunikation betonten. Wichtig war, dass Künstler sich selbst erforschen und ausdrücken, nicht dass das Publikum ein Werk versteht, bewegt oder beeinflusst.

Eingebettet in diese Geschichte erscheint die Gegenkultur der 1960er Jahre weniger revolutionär als zyklisch – Teil einer Tradition der Kulturkritik, die in regelmäßigen Abständen ähnliche Themen aufgreift und ähnliche Alternativen verfolgt. 

Trotzdem war etwas anderes in den 1960er Jahren. Frühere Bewegungen blieben relativ klein, esoterische Ausdrücke einer kulturellen Elite. Aber die Gegenkultur der 1960er Jahre wurde zum dominierenden Ausdruck einer ganzen Generation. Darüber hinaus blieben zumindest die Bilder und Stile viel länger erhalten. Ein halbes Jahrhundert später wird seine Musik immer noch aufgeführt, seine Stile werden immer noch nachgeahmt und seine Parolen ziehen immer noch einen Jubel auf sich.

Vermessung des Erbes der Gegenkultur der 1960er Jahre

Aber gibt es eine Tiefe für alles?

Einige würden argumentieren, dass dies nicht der Fall ist, dass der eigentliche Erfolg der Gegenkultur ihr Rückgängigmachen war und dass sie umso flacher wurde, je breiter sie angenommen wurde. Diese Leute könnten argumentieren, dass das wahre Erbe der 1960er Jahre der Beweis für die erstaunliche Fähigkeit unserer Konsumgesellschaft war, selbst die revolutionärsten kulturellen Ausdrucksformen zu verwässern und aufzunehmen. Was als ein philosophisch tiefer und radikal ehrgeiziger Angriff auf die Grundlagen der amerikanischen Gesellschaft begonnen haben könnte, wurde in eine Reihe von Verbrauchsgütern verwandelt: einen Kleidungsstil, eine Art Haarschnitt und eine Sammlung von Plattenalben.

Es gibt viele Beweise, die dieses Argument stützen. Die “Kommerzialisierung” der Gegenkultur dürfte bereits 1968 mit Präsident Richard Nixon begonnen haben, Anführer der ” stillen Mehrheit “, ging in die populäre TV-Show ” Laugh-In” und murmelte: “Socken Sie es mir an.” Der schmerzhafteste Moment mag gekommen sein, als Bob Dylan, der gegenkulturelle Dichter, in Las Vegas auftauchte, der Stadt, die für materiellen Überfluss und die leere Replikation von Geschichte und Kunst bekannt ist. Diejenigen, die argumentieren, die Gegenkultur habe sich letztendlich als unwirksam erwiesen, könnten feststellen, dass die Wall Street immer noch die Wall Street ist und dass die amerikanische Gesellschaft immer noch von Ungleichheiten durchzogen ist, die an Rasse, Klasse und Geschlecht gebunden sind.

Andere könnten jedoch argumentieren, dass es zahlreiche Anhaltspunkte dafür gibt, dass die Gegenkultur mehr hervorgebracht hat und mehr als nur ein Bündel stereotyper Bilder bleibt.

Für den Anfang sind die Amerikaner viel umweltbewusster als vor 50 Jahren. Praktisch jeder erkennt die Notwendigkeit an, unsere natürliche Umwelt zu respektieren und zu bewahren. Der Arbeitsplatz hat sich gewandelt – Arbeitszeit, Arbeitsteilung und elektronisches Pendeln stehen in starkem Kontrast zur Button-down-Unternehmenskultur der 1950er Jahre. 

Amerikas Sexualethik hat einen revolutionären Wandel erfahren. 1963 war der Gebrauch von Verhütungsmitteln illegal, und jetzt werden Kondome in der Schule verteilt. Ein Volkszählungsbericht von 2008 ergab, dass 6,4 Millionen unverheiratete heterosexuelle Paare zusammenleben, während es 1980 weniger als eine Million gab.

Sogar die Einstellung zum Drogenkonsum hat nachgelassen. 1975 löste der Sohn von Präsident Gerald Ford, Jack, einen PR-Sturm aus, als er zugab, Marihuana zu verwenden. Und jetzt haben mehrere Staaten ihre Verwendung legalisiert. 2008 gab Präsident Barack Obama, einer der beliebtesten Präsidentschaftskandidaten in der amerikanischen Geschichte, offen zu, als Teenager Kokain konsumiert zu haben. 

Mit anderen Worten, während konterkulturelle Puristen die Degradierung ihrer Bewegung beklagen könnten, während ihr letzter Akt der Rebellion darin bestehen könnte, die Korruption oder die Vermarktung der Kultur, die sie geschaffen haben, zu verurteilen, würden andere argumentieren, dass die 60er Jahre noch sehr viel mit uns zu tun haben. 

Die Prinzipien mögen verwässert sein, Amerikas Grundlagen für den freien Markt mögen unerschütterlich bleiben, aber näher zu Hause haben sich tiefgreifende Veränderungen in der Art und Weise ergeben, wie Menschen arbeiten, denken und leben.