Plakate der japanischen Avantgarde von David G. Goodman mit einem Vorwort von Ellen Lupton. New York: Princeton Architectural Press, 1999, 92 Seiten, 90 Farbtafeln, 17 s / w, 19,95 USD.

Die 1960er Jahre waren eine Zeit außergewöhnlicher Kreativität in der Kunst in Tokio. Wie Alexandra Munroe sagte, “war es zweifellos der kreativste Ausbruch anarchistischer, subversiver und aufrührerischer Tendenzen in der Geschichte der modernen japanischen Kultur.”

Es gab das „Angura“ (Untergrund-) Theater von Shuji Terayama, Juro Kara und Makoto Sato, den Tanz von Tatsumi Hijikata, die Filme von Susumu Hani und Nagisa Oshima. Alle diese Künstler und die vielen anderen, die die Veranstaltungsorte jener Zeit füllten, waren inmitten der außergewöhnlichen Freiheit aufgewachsen, die das Chaos der unmittelbaren Nachkriegszeit geschaffen hatte.

Sie glaubten, dass Anarchie der Kreativität förderlich ist, und begannen zu demontieren, welche Unternehmenskultur sie erreichen könnten.

Die Gegenkulturbewegung war weltweit, und in Europa und den Vereinigten Staaten kämpften subversive Gruppen an vielen Fronten gegen staatliche Zwänge und konsumistische Absichten.

In Japan widersetzten sich die Künstler, wie Ellen Lupton erklärte, der altmodischen, internationalen „Moderne“ und „suchten nach einer erotischen Verjüngung der indigenen Künste Japans, deren Formen und Ikonografie sie aggressiv mit Elementen der westlichen Populärkultur kombinierten.“

Und es war herrlich aggressiv. Ich erinnere mich an die Premiere von Karas „John Silver“ von 1967. Es stellte sich heraus, dass nach „Treasure Island“ der einarmige Held, der nach Japan aufbrach, einen Job als Wäscherin auf der Seite der Damen des öffentlichen Bades von Benten bekam, lebt in glücklicher Armut mit seinen unzähligen Kindern unter der Autobahn Tokio-Yokohama, kommt aber zum roten Zelt am Hanazono-Schrein, um uns zu unterhalten.

Und Terayamas „La Marie Vision“ aus dem Jahr 1969, in der die schöne Heldin in der Wanne entdeckt wird, als der Shinjuku Bunka-Vorhang aufgeht und sich vom Butler die Achseln rasieren lässt. Und als es hinuntergeht, wird die Wanne umgeworfen und ein nackter Mann, ihr Opfer, rollt in die Scheinwerfer.

Und Hijikata erfand Butoh vor unseren Augen in dem 1965 in einem Krematorium abgehaltenen „La Danse en Rose“. Und in der Sasoriza erinnert sich eine sehr alte Dame, die mit aufrechtem schwarzem Sonnenschirm aufsteht, wie sie – Kazuo Ono natürlich, nur mit intaktem Herzen – an die Taisho-Tage in Argentinien.

Kara sagte: „Ich möchte die Menschen aus ihrem Alltagsleben herausschrecken“, und das tat er auch. Er gab uns Oedipus von Dracula, Ophelia von Frankenstein, Pop-Samurai Jirocho von Shimizu und legte alles, was er konnte. Manon Lescaut kam in Shinjuku mit nur einem Paar frischem Höschen in ihrem Fadenkreuz an und ist bald der Toast der Diät. Von den Bullen verfolgt, ging Kara in sein rotes Zelt. Es gab auch ein schwarzes Zelt, in dem Sato seine „Shakespeare-Version“ von „The Rat: Nezumi Kozo“ gab.

Terayama hielt Theaterstücke in öffentlichen Bädern ab („bitte lassen Sie Kleidung an der Tür“) oder brachte sein Publikum für jeden Akt zu einem anderen Ort. Tadashi Suzuki fuhr schließlich mit dem Waseda Little Theatre in das Bergdorf Toga, acht volle Stunden von Tokio entfernt.

Da der internationalen “Moderne” mit ihrer Fixierung auf das Ordentliche, das Rationale und das Profitable widersprochen werden sollte, wurde ein vormodernes Japan angestrebt. Die Welt, die in den späten 60er Jahren auftauchte, war ein Universum verschwundener Populärkultur: Ormolu, gefiederte Boas, der Victor-Hund, Eis Fuji, gestreifter Country-Kimono, Betty-Boop-Bob, helle, unschuldige Farben, harte Comic-ähnliche Zeichnungen , ein Pre-Pop-Pop.

Der Look wurde von den Postern von Yokoo Tadanori eingefangen (und zu einem gewissen Grad geschaffen). Er war es, der 1969 die Beratungen im Japan Advertising Artists Club so gründlich störte, dass in diesem Jahr keine Preise verliehen wurden. Er, Hirono Koga und viele andere haben das Werbeplakat revolutioniert.

Ihre Plakate waren natürlich nicht dazu gedacht, Werbung zu machen. Sie wollten definieren, identifizieren. Oft waren sie erst am Tag der Aufführung fertig und in jedem Fall zu groß, um im ausgehungerten Tokio zu posten. Einige landeten in Cafés mit Gegenkultur wie dem Shinjuku Fugetsudo, aber viele (sagt David Goodman) “landeten an der Decke der Toilette – die einzigen verfügbaren Plätze.”

Und sie sind alles, was von diesem wunderbaren Jahrzehnt übrig ist. Terayama, verfolgt von der konservativen Presse, starb mit 47 Jahren. Andere schieden aus. Ein Zeichen des Endes war die Eröffnung des Shibuya-Theaters durch Seibu, das in ganz Japan einen Boom an Unterhaltungsstrukturen auslöste. Unter dem Label Parco begann es mit der Vermarktung von Gegenkulturen. Kara hatte jetzt ein komfortables Theater mit einer Kapazität von fast 500 für seine spätere Arbeit.

Issey Miyake sollte schließlich eine ganze Museumsausstellung leiten. Tokyo Designers Space hat fast 100 Designer zusammengetragen. Eika Ishioka entwarf Corporate-Identity-Poster für Parco mit Faye Dunaway. Disneyland war bereits im Aufbau.

Wenn alle inkorporiert, überholt oder tot wären, wäre von dem Jahrzehnt nichts mehr übrig geblieben (so intensiv, dass sich Attribute der Gegenkultur in Standardprodukte verwandelt hätten), wenn nicht ein paar lange Erinnerungen und das Werk von Goodman gewesen wären.

Als Herausgeber der Zeitschrift Concerned Theatre, Autor von “Japanese Drama and Culture in the 1960s” und derzeit Professor für japanische Literatur an der Universität von Illinois in Urbana-Champaign, hat er uns auf dem Laufenden gehalten.

Er war es, der eine Ausstellung dieser Plakate zusammenstellte, die in verschiedene Museen reisten, darunter die Cooper-Union und die Smithsonian Institution. Dieses gut gestaltete und schön geschriebene Buch ist das Programm, und es ist jetzt für uns alle verfügbar.

Es enthält Reproduktionen der Plakate, Beschreibungen von Autoren, Regisseuren und Werken; ein Glossar und eine Bibliographie sowie Biographien; und eine Chronologie, die uns Informationen liefert, die sonst verloren gegangen wären. Öffnen Sie die Seiten und erleben Sie eine verschwundene Welt, die vom Standpunkt unserer homogenen, regelmäßigen Unternehmenskultur aus in der Tat wunderbar zu sein scheint.